Otis Redding

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Surnom Rockhouse ReddingThe Big OThe King of Soul
Date de naissance 9 septembre 1941Dawson (Géorgie, États-Unis)
Genre Soul, rhythm and blues.
Activité Chanteur, auteur-compositeur, musicien
Instruments Guitare
Années actives 1960 - 1967
Décès 10 décembre 1967(à 26 ans) Madison (Wisconsin) États-Unis
Site officiel

Otis Ray Redding, né le à Dawson (Géorgie) et mort le dans un accident d’avion dans le lac Monona (Wisconsin), est un des plus grands chanteurs afro-américains de musique soul et de rhythm and blues.

Otis Redding est parvenu à faire de sa musique, profondément enracinée dans la culture noire américaine, une musique universelle. À cet égard, il jouit d’une remarquable popularité à travers le monde comme l’attestent les nombreuses reprises, de son vivant ou posthumes, par des artistes d'horizons multiples : des Rolling Stones à Aretha Franklin en passant par Etta James, les Moody Blues,le Golden Gate Quartet, Janis Joplin, Tina Turner, Johnny Hallyday, Michael Bolton, les Black Crowes ou Papa Wemba. Plusieurs artistes de renom lui ont par ailleurs rendu hommage en chanson comme Eddie Floyd (Big Bird), Wilson Pickett (Cole, Cooke & Redding), Arthur Conley (Otis Sleep On), The Doors (Runnin' Blue), Paul Young (Now I Know What Made Otis Blue), Magma (Otis), Jay-Z et Kanye West (Otis), etc.

Biographie

Débuts

Né dans la ville de Dawson, en Géorgie, Otis est le quatrième des six enfants d'Otis Redding, Sr. et de Fannie Mae Redding.

Il passe toute son enfance à Macon (Géorgie), dont il deviendra plus tard le maire d’honneur. Son père gagnait sa vie sur la Robins Air Force Base de l'armée de l'US Air Force et cumulait un temps partiel de révérend. L'influence religieuse familiale se ressent dans beaucoup de ses chansons.

Très vite, Otis doit quitter l’école pour subvenir aux besoins de sa famille. Il est, entre divers « petits boulots », batteur dans des groupes de gospel le dimanche matin, pour six dollars la matinée.

Otis Redding reste longtemps à Macon auprès de sa famille, puis de sa femme, Zelma. Sa rencontre avec Johnny Jenkins bouleverse sa vie. Ce guitariste noir survolté qui joue de la guitare à l’envers (préfigurant le jeu explosif de Jimi Hendrix) lui propose de rejoindre son groupe, les Pinetoppers,. Otis Redding n’est encore qu’un membre parmi d’autres et Johnny Jenkins est la star de la scène rhythm and blues locale.

Son style de voix est influencé par ceux de Sam Cooke, Little Richard, Little Willie John et Hank Ballard.

Carrière

L'association avec Johnny Jenkins permet à Otis Redding de rencontrer l’agent de celui-ci : Phil Walden. Redding convainc la maison de disques grâce à These Arms of Mine, ballade soul qui permet au chanteur d’exprimer avec succès l'incroyable modulation de sa voix. Ces ballades assurent, dans un premier temps, les succès de Redding (That’s What My Heart Needs, Pain in My Heart, jusqu’au langoureux I’ve Been Loving You). Toutefois, les titres plus durs et plus rythmés, où les cuivres prédominent, connaissent un succès moindre.

Avec Mr. Pitiful, les choses évoluent pour le chanteur. Le titre lui permet d'entrer dans le Top 10 des chansons rhythm and blues. Selon la légende, Otis Redding, surnommé Mr. Pitiful à cause de sa voix mélancolique, aurait créé cette chanson en quelques minutes avec l’aide de son arrangeur, Steve Cropper.

En 1965, sort Otis Blue, l’album le plus complet de la carrière du chanteur comprenant notamment Respect (qui sera l'immense succès d'Aretha Franklin), I’ve Been Loving You too long, Ole Man Trouble, et de nombreuses reprises comme Satisfaction des Rolling Stones, Shake de Sam Cooke, My Girl de Smokey Robinson, ou Down in the Valley de Solomon Burke.

Avec Try a Little Tenderness, Otis Redding mêle dans une même chanson ses deux genres familiers, la ballade et la soul survoltée ; commençant par une ballade, la chanson explose finalement à grand renfort de cuivres et de chœurs.

Sa collaboration avec Carla Thomas, en 1967, donne notamment les chansons Lovey, Dovey et Tramp, enchaînant insulte sur insulte. Au mois de juin de la même année, Redding se produit et se fait remarquer au très influent festival international de musique pop de Monterey.

Après une opération de la gorge, Redding peut à nouveau chanter. Au mélancolique Fa-fa-fa-fa-fa (Sad Song), symbole de ses années « pitiful » répond le truculent The Happy Song. Dans un mélange de genres étonnant, Otis Redding veut d’ailleurs reprendre beaucoup de ses chansons en accélérant les ballades et en bridant ses chansons endiablées. Il n’en aura pas le temps.

Accident mortel

Le , l'accident fatal survient alors que le bimoteur privé d'Otis (un Beech 18) s'apprête à atterrir à l'aéroport de Madison après un vol en provenance de Cleveland, ayant à bord les membres des The Bar-Kays. L'avion s'écrase à la surface gelée du lac Monona (Wisconsin),. Le musicien Ben Cauley est le seul survivant. Otis meurt ainsi trois ans (presque jour pour jour) après Sam Cooke, l’une de ses grandes idoles ; avec les Beatles et Bob Dylan. Peu après sa mort, Robby Krieger des Doors lui rend hommage dans la chanson Runnin' Blue (en), et le chanteur William Bell avec le titre A Tribute to a King.

Otis Redding repose dans sa propriété Big O Ranch de Round Oak, une bourgade du comté de Jones, à une trentaine de kilomètres, au nord de Macon, dans l'État de Géorgie.

Succès posthumes

De nombreux tubes sortent après sa mort, comme Match Game et (Sittin' On) The Dock of the Bay, qu'il n'a pas pu achever, le sifflotement sur la fin de la chanson occupant la place d'un dernier couplet qu'il n'avait pas encore écrit. Si cette chanson est aujourd’hui celle que le grand public associe le plus volontiers au nom d’Otis Redding, ce n’est pas seulement à cause de la mort tragique de l’auteur, survenue quelques jours après son enregistrement, mais parce qu'il s’agit, pour certains, d’un virage pop qu’aurait pu prendre la carrière de l'artiste, au sommet de sa gloire.

Hommages

À la fin des années 1970, ses fils Dexter et Otis Jr. fondent avec leur cousin Mark Locket le groupe de funk-disco The Reddings. En 1978, son nom est cité parmi ceux de chanteurs disparus dans le texte de la chanson-titre de l’album Ex-fan des sixties, écrit et composé par Serge Gainsbourg pour Jane Birkin. En 1985, le batteur-compositeur Christian Vander du groupe Magma lui dédie la chanson Otis sur l'album Merci. En 2002, une statue est érigée en son honneur à Macon (Géorgie), où il a passé son enfance. Un pont et une bibliothèque de la ville portent son nom. En 2011, la voix du chanteur sert de rythme dans la chanson Otis qui apparaît dans l'album Watch the Throne des rappeurs Kanye West et Jay-Z. À partir de 2011 en Europe, et en 2015 en France, créé à l’instigation de Chris Gibson (des Gibson Brothers) et animé par de nombreux artistes, le spectacle « Les Rois de la soul » rend hommage, parmi les autres étoiles de la musique soul, à Otis Redding.

Postérité

Otis Redding fait partie de la liste des cent plus grands artistes de tous les temps selon le magazine Rolling Stone, et France Culture considère qu'il est probablement le plus grand chanteur de la soul music.

Discographie

Albums

Albums posthumes

Notes et références

Voir aussi

Bibliographie

  • Régis Dubois, Otis Redding (biographie), L'Harmattan, 2002.
  • Peter Guralnick, Sweet soul music : rhythm and blues et rêve sudiste de liberté, éditions Allia, Paris 2003.

Liens externes

  • (en) Site officiel
Source : Wikipedia

Top Titres

(Sittin' On) The Dock of the Bay 1

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Try a Little Tenderness 2

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These Arms of Mine 3

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I've Been Loving You Too Long 4

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